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かの有名な「ハチ公」のエピソードからも分かるように、忠犬として名高い秋田犬。リチャード?ギア主演のハリウッド映画『HACHI 約束の犬』などの影響もあって、海外でも人気が高まっているという。そんな秋田犬だが、他の犬と比べて本当に「忠実な犬種」といえるのだろうか?専門家に聞いてみた。(清談社 松原麻依)

秋田犬ブームが再燃中
「海外で人気」と話題に

ハチ公のエピソードで知られ、忠犬として名高い秋田犬ハチ公をはじめとした「忠犬」エピソードは、人間には心地よいものでも、犬本来の性質から言えば単なる依存状態といえる

 大型犬種の中で唯一、国の天然記念物に指定されており、日本を代表する犬種ともいえる“秋田犬”。2012年、動物好きで知られるロシアのプーチン大統領に、東日本大震災後の支援に対するお礼として贈られたのも秋田犬だった。

 先日も平昌オリンピック金メダリストのロシアのフィギュアスケーター、アリーナ?ザギトワ選手が「オリンピックで良い成績を獲ったご褒美に」と秋田犬を所望したという。こうしたニュースの影響もあって、最近ではメディアで「外国人に大人気」と紹介されることも増え、注目が集まっているようだ。

 秋田犬といえば「忠犬ハチ公」のエピソードがあまりにも有名だが、このイメージもあって秋田犬に「主人に忠実な犬」という印象を抱いている人も多いだろう。実際、純粋犬種の犬籍登録や血統証明書の発行を行っている、ジャパンケネルクラブの公式サイトでも、秋田犬の性格について「性質は沈着、忠実、従順で、感覚鋭敏である」と紹介されている。

 とはいえ、犬の忠実さは数値で評価できるものではない。家庭犬インストラクターとして、多くの犬のしつけ?トレーニングを行ってきた宮武佐千子氏は、秋田犬の性格について「防衛心が強い傾向にある」と説明する。

「多くの動物にはもともと“縄張り意識”が備わっていますが、その中でも犬は飼い主やその家族も自分のテリトリーの一員と認識する社会性の高い生き物。とりわけ、秋田犬は自分のテリトリーを守ろうという意識が強いのです」(宮武氏、以下同)

 専門家からすると、忠誠心という曖昧な物差しは、その犬種の性質を決定づける要素にはならないという。「忠犬」という表現は、あくまでも一般の人に向けて発信される言葉なのだ。

「秋田犬は防衛心の高さゆえに、見知らぬものを警戒し、飼い主以外にはなつきにくい。そして、テリトリーの一員である家族に害が及ぶと判断すると、必死で防衛しようとします。そうした行動パターンが、一般の人の間で忠犬という見方につながっているのかもしれませんね」

 

忠犬という解釈は人間のエゴ
犬の本来の性質とは

 また、秋田犬の特徴としては感情が表情に出にくいという点も挙げられるそうだ。

「たとえば、西洋犬だったら興奮?警戒しているときには、低くうなったり牙を見せるなど、音や視覚的なシグナルを出します。しかし、秋田犬を含む日本犬は表現方法が微妙で、一般の人には見分けにくい傾向があります」

 そのため、秋田犬の警戒心に気がつかず、人が不用意に近付くと犬が飛びつく、といった事故も多いのだと宮武氏は言う。

 とはいえ、忠犬エピソードを持つ秋田犬はハチ公だけではない。たとえば2016年には、スペインで虫垂炎になって入院した飼い主を病院の前で6日間も待ち続けた秋田犬のエピソードがSNSで拡散。日本でも「スペイン版ハチ公」として話題となり多くの人を「感動」させた。

 こうした話を聞くと、やはり秋田犬は無条件に主人のために尽くす存在のように思えるが、宮武氏はこのような犬の行動パターンについて「それは“依存”であって、良い関係とはいえない」と指摘する。

「人間同様、犬も従属するだけでなく、ある程度の自律性が必要。何時間も飼い主を待ち続けるという行為は、犬が自律性を失いかけており、精神的に不健康な状態です」

 ちなみに、室内犬だと飼い主が帰宅すると嬉しさのあまり家の中を駆け回る、といった行動パターンもよく聞かれるが、それも立派な依存症状だという。こうした犬の不健康な状態を見て、飼い主が「犬にとって自分は特別な存在だ」と喜ぶのは、単なる人間側のエゴである。

 人見知りで警戒心の強い秋田犬が自分だけに信頼を寄せてくれば、飼い主としてはより愛おしく感じるもの。ただ、そうした秋田犬の特徴を「主人に忠実な犬」と解釈するのは、人間の都合でしかない。

 

焼き鳥をもらいに渋谷通い?
ハチ公は本当に「忠犬」だったのか

「先に述べたように、犬は社会性の高い生き物です。人間も家庭や会社に属し、その中で承認されることで喜びを見出しますが、同じく犬もコミュニティーに属することで満足感を得ています。犬は、はるか昔から人間の生活に溶け込んで生きてきたため、生きていくためのベースとして、従属したいという欲求が生まれてくるのです」

 つまり犬は、自分自身のために人と密接な関係を築く必要があるのだ。秋田犬の防衛心にしても、「生きるために自分のテリトリーを守る」という自発的な欲求にすぎない。それを、ただひたすら人間に服従するだけの存在として見るのは不健全というものだろう。

 だとしたら、命を削るようにして約10年も主人を待ち続けた本家「ハチ公」も、主人に強く依存していた状態だったのか。

 実はハチ公に関しては、「毎日、渋谷駅にいたのは、屋台から焼き鳥のおこぼれをもらいに通っていたから」という説もある。死後解剖されたハチ公の胃には、焼鳥の串が4本刺さっていたことも確認されている。

 今となっては真相は藪の中だが、単に焼き鳥をもらいに行っていたというよりは、亡き主人を待ち続けたという話のほうが美談として成立しやすいのは確かだ。そして、ハチ公が人々に語り継がれたのも、こうした美談があってこそ。1934年(昭和9年)には、今でいう道徳の国定教科書に「恩ヲ忘レルナ」という題で、ハチ公のエピソードも掲載された。

 ただし、専門家から見ると「『ハチ公は焼き鳥をもらいに通っていた説』のほうが、犬の行動としては自然」だと宮武氏は言う。

「そもそも、焼き鳥をくれる屋台に定期的に通っていたこと自体が、犬の社会性の高さを表している。その事実だけでも、犬は人間にとって特別な存在といえるのではないでしょうか。こうした犬の特性そのものを認めてあげることが、人と犬が共存していく上でも大切だと思います」

 こうした犬本来の性質や本能を抜きにして、『ハチ公』のエピソードのような特別なものを自分の犬に求めてしまうと、その関係性にも歪みが出てくる可能性がある。

「どの犬種にも言えることですが、犬を飼い始めたものの、期待していた性格ではなかったという理由でその犬を手放す飼い主も多い。そして、その犬種に対する一般的なイメージは、メディアが発信する情報にかなり影響を受けていると感じることもあります」

 秋田犬の場合も、人間のエゴによって「忠犬」という側面ばかりが独り歩きして、本来の性質や良さが見過ごされてはいないだろうか。

正如你从“忠犬八公”的故事中了解的那样,秋田犬是有名的忠犬。据说因理查·基尔主演的好莱坞电影《忠犬八公的故事》等带来的影响,秋田犬在国外也非常受欢迎。那么,与其他的犬类相比,秋田犬真的是“忠诚的犬种”吗?让我们咨询一下专家的意见。

秋田犬热潮再兴
“在国外的高人气”成热议话题

“秋田犬”是大型犬种中唯一被指定为国家天然纪念物的日本代表性犬种。2012年,为答谢俄罗斯在东日本大地震后对日本的援助,日本向喜欢动物的俄罗斯总统普京赠送的谢礼也是秋田犬。

不久前,平昌冬奥会金牌得主,俄罗斯花样滑冰选手Alina Zagitova也表示,希望得到一条秋田犬作为“在冬奥会取得优异成绩的奖励”。受到此类新闻的影响,最近媒体似乎对“(秋田犬)倍受外国人喜爱”之类的介绍越来越多,引起了极大的关注。

说到秋田犬,最著名的就是“忠犬八公”的故事,因为这样的角色形象,很多人都认为秋田犬是“忠于主人的犬类”。事实上,纯种犬会进行犬籍登记并颁发血统证书,日本爱犬俱乐部的官方网站上介绍秋田犬的性格时写道“性情沉稳、忠诚、顺从、感觉敏锐”。

尽管如此,但犬类的忠诚度无法通过数值来评判。至今已对许多狗狗进行训练、培训的家庭犬训练员宫武佐千子在说明秋田犬的性格时表示“具有防卫心较强的倾向”。

“许多动物原本就具有‘地盘意识’,其中犬类是一种会将主人及其家人当作自己地盘内一员的高度社会性生物。尤其是秋田犬,具有强烈地守护自身地盘的意识。”(宫武女士,以下相同)

在专家看来,忠诚度这种模糊的标准,并不能成为决定此类犬种性格的要素。“忠犬”这种表达方式,始终只是一个面向普通人发出的词汇。

“由于秋田犬的防卫心较强,对陌生事物非常警惕,除了主人之外很难与其亲近。而且,当它判断身为自己地盘内一员的家人遭受伤害时,会拼命进行防卫。这种行为模式,在普通人看来也许就会联想到忠犬吧。”

忠犬这一解释是人类的自我主义
什么是犬类本来的性情?

此外,说到秋田犬的特征时经常会提到不易在表情中展露情绪这一点。

“例如,西洋犬在兴奋或警惕的时候,会低沉地哼叫并露出牙齿等,发出声音及视觉上的信号。但是,包括秋田犬在内的日本犬,其表达方式比较微妙,普通人很难分辨。”

宫武女士表示:因此,由于未发现秋田犬的警戒心,当人不经意靠近时狗狗突然猛扑过来的事故也时常发生。

虽说如此,拥有忠犬美谈的秋田犬并非只有八公。例如2016年,西班牙的一条秋田犬在主人患阑尾炎住院时连续6天等在医院门口的故事在社交网络上传开。在日本,这一“西班牙版忠犬八公”也成为热议的话题,“感动”了很多人。

听到这样的故事,我们会觉得秋田犬果然是一种无条件报效主人的狗狗,但是宫武女士却指出犬类的这种行为模式“只是一种‘依赖’,称不上良好的关系”。

“和人类一样,犬类并非只会从属,也需要一定程度的自律性。数小时持续等待主人的这种行为,是犬类失去自律性后,处于精神不健康的状态。”

顺便一提,我们也经常听到养在室内的狗狗会在主人回家后在家中高兴地来回奔跑这种行为模式,这就是典型的依赖症状。看到狗狗这种不健康的状态,主人却觉得“自己对狗狗而言是特别的存在”因而高兴不已,但这只是人类的自我主义罢了。

当对陌生人警戒心较强的秋田犬只向自己展现信赖的时候,主人会觉得它更加可爱。但是,秋田犬这种特征被解释为“对主人忠诚的狗”,只是人类一厢情愿的想法。

为了吃烤串往返涩谷?
八公真的是忠犬吗?

“正如之前所述,犬类是具有高度社会性的生物。人类从属于家庭与公司,当我们在家庭和公司内获得认可时就能找到快乐,同样,犬类也会在归属团体中获得满足感。由于,犬类从很久以前就已融入了人类的生活,因此产生了作为生存基础的寻求归属的欲求。”

也就是说,为了自己,犬类必须与人建立亲密的关系。秋田犬的防卫心,也只不过是“为了生存而守护自己的地盘”这种自发的欲求。只是一味地将其视作对人类的服从并不全面。

若真如此,历尽艰辛一直等待主人约10年的真正的“八公”,也处于一种对主人强烈依赖的状态吗?

事实上,关于八公也有说法称“它之所以每天去涩谷站,是为了吃临街货摊烤串的残渣”。在八公死后解剖的胃中,也确认发现4根烤串用的竹签。

如今真相如何已不得而知,但是比起为了吃烤串而去,一直等待离世主人的故事的确更容易变成美谈。而且,八公之所以被人们传颂,正是因为有这样的美谈。1934年(昭和9年),在如今被称为道德的日本国家制定教科书中,也以《不要忘恩》为题,登载了八公的故事。

但是,宫武女士表示,在专家看来“‘八公为了吃烤串而往返的说法’,从犬类的行为来看非常自然”。

“原本,定期前往给它烤串的临街货摊这件事本身,就体现了犬类的高度社会性。仅凭这一事实,就可以说犬类对人类而言是一种特别的存在。我觉得承认犬类的这种特性,对人类与犬共存而言非常重要。”

若撇开犬类本来的性情与本能,向自己的狗狗寻求如“八公”故事中那样的关系,可能会让你和狗狗的关系出现扭曲。

“无论哪一种狗,尽管刚开始养狗,却以狗狗的性格不是我想要的为由将其遗弃的主人也很多。而且,我觉得媒体传播的信息,会给人们对某一犬种的一般印象产生很大的影响。”

秋田犬的情况也是如此,是否因为人类的自我主义致使其“忠犬”的一面不胫而走,而忽略了其本来的性情与优点呢?


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