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咳とは……体から異物を排除するための防御手段

人間の体には、異物を排除して体を守ろうとするはたらきがあります。「咳」もそのひとつ。咳が出るのは、異物から肺や気管、気管支を守るためなのです。異物とは、ほこりや煙などのほか、目には見えない細菌やウイルスなどがあります。

また高齢者に多い、飲食物が気道に入ってしまう誤嚥も異物の侵入なので、激しい咳で排出しようとするのです。タバコの煙で咳き込む人を見ることがありますが、これはタバコの煙が人体にとって異物であることの証明といえるでしょう。

鼻や口から異物が気道に入り込むと、通常は気道の粘膜にある繊毛という組織がはたらいて、気道から喉?食道を通して胃の中へ送り込みます。しかし異物が大きかったり、刺激の強い性質のものだったり、あるいは抵抗力が落ちて繊毛のはたらきが鈍くなっていると、反射的に咳をして外へ追い出そうとするわけです。

咳症状から考えられる病気……風邪?気管支炎?咳喘息など

風邪などでも咳はよくある症状なので、私たちは咳が数日治まらなくてもあまり気にしません。しかし、咳が長引くようなら要注意です。長引く咳は隠れた病気の症状かもしれないからです。

咳が続いても3週間未満で治まれば、たいていの場合は風邪やインフルエンザ、急性気管支炎と判断されます。急性気管支炎は、気管支が急に炎症を起こしたもので、ほとんどは風邪が引き金となって起こりますが、マイコプラズマや細菌感染によるケースもあります。発熱や頭痛、食欲不振を伴うことが多く、激しい咳による胸の痛みが出ることもあります。

3週間以上も咳が続く場合、まず疑われるのが「咳喘息(せきぜんそく)」です。症状は一般的な喘息(気管支喘息)に似ていますが、喘息にみられるヒューヒューといった喘鳴(ぜんめい)や呼吸困難はありません。激しい咳で胸が痛くなったり、嘔吐や失神したりすることもあります。

放っておくと気管支喘息に進行する危険性が高く、咳が慢性化している人の40%近くが咳喘息患者だというデータもあります。

40歳以上の喫煙者の場合、「肺の生活習慣病」と呼ばれる慢性閉塞性肺疾患(COPD)の危険性があります。階段の昇り降りや坂道を登っているときに息切れがするようなら、「年のせい」よりも「肺のせい」を疑ったほうがいいでしょう。

慢性閉塞性肺疾患の怖いところは、自覚症状がなくても病気が進行していることで、ひとたび発症するとなかなか完治できないといわれています。

近年、患者数が増えている肺結核にも注意が必要です。初期は、咳と痰、発熱など風邪と同じ症状なので、肺結核だと気づかないことが少なくありません。肺結核は人から人へ感染するので、早めの対応が重要です。同じく早期発見が第一なのが、日本人の死因の中でもトップの病気である肺がんです。

主な症状は、咳、息切れ、体重減少、痰、血痰(血の混じった痰)、胸の痛みなど。咳が続くときは、肺がんを疑ってみることも必要かもしれません。

ほかにも、咳が特徴的な病気はたくさんあります。たとえば、「アトピー咳嗽(がいそう)」は、アトピー素因のある人がエアコン、たばこの煙(受動喫煙)、会話(電話)、運動、精神的緊張などで咳が続く病気です。細菌性の病気では、「百日咳」や「マイコプラズマ肺炎」があります。

子どもの場合は「心因性咳嗽」「気道異物」といったケースもあります。

病気以外の原因も? 環境による刺激が原因の咳

病気以外にも、生活環境から受ける刺激も咳の原因になります。自動車の排気ガス、工場の排煙、工事現場で発生する粉塵、喫煙と受動喫煙もそうです。

咳は秒速40m、時速にすれば144km/hものスピードがあり、1回で約2kcal消費するといわれます。一日中咳がとまらなければ、体力を激しく消耗し、抵抗力も落ちてしまいます。また強い咳で肋骨を折ることさえあります。体力のない子どもや高齢者などには非常につらい状況なので、咳が長引きそうなときは、早めに医療機関を受診してください。
所谓咳嗽——就是将异物排出身体的一种防御手段

人类的身体具有排出异物保护身体的功能。“咳嗽”就是其中之一。咳嗽是为了保护肺部、气管和支气管免受异物的侵害。所谓异物,除了灰尘、烟雾等之外,还有肉眼看不见的细菌和病毒等。

此外,老年人经常发生的饮品食物进入呼吸道的误吸情况也属于异物的侵入,因此会通过剧烈的咳嗽将其排出。我们也看到过因香烟的烟雾而不住咳嗽的人,这也是香烟的烟雾对人体而言属于异物的一种证明。

当异物通过鼻子或口腔进入呼吸道时,通常位于呼吸道粘膜上被称为纤毛的组织会发挥作用,通过喉咙、食道将异物从呼吸道送入胃中。但是,若遇到较大的异物、刺激性较强的异物,或是纤毛的抵抗力下降导致作用迟缓时,身体就会反射性地进行咳嗽,将异物驱逐至体外。

通过咳嗽症状可判定的疾病——感冒、支气管炎、咳嗽性哮喘等

由于咳嗽是感冒等疾病的常见症状,因此即便咳嗽数日也未痊愈时我们也不会太在意。但是,如果咳嗽长期未愈就要引起重视。因为长期咳嗽可能是隐形疾病的症状。

若是长时间咳嗽但在3周之内痊愈的话,通常情况下可判断为感冒、流感或急性支气管炎。急性支气管炎,就是支气管突然引发炎症,几乎都是以感冒为导火线引起的疾病,但是也有因支原体及细菌感染引发的病例。经常伴有发烧、头痛、食欲不振等病症,也会因剧烈咳嗽而引发胸部疼痛。

长时间咳嗽超过3周的情况,首先考虑的就是咳嗽性哮喘。其症状与普通的哮喘(支气管哮喘)相似,但是没有哮喘可见的“呼—呼—”的喘鸣及呼吸困难。也有因剧烈咳嗽引起的胸部疼痛、呕吐或晕厥症状。

儿童也会出现“心因性咳嗽”、“呼吸道异物”之类的病例。


放任不管的话发展为支气管哮喘的危险性较高,也有数据显示慢性咳嗽的人中几近40%的人都是咳嗽性哮喘患者。

40岁以上的吸烟者,具有罹患被称为“肺部生活习惯病”的慢性阻塞性肺疾病(COPD)的危险性。如果上下楼梯或爬坡的时候感觉呼吸不畅,与其怀疑自己“上了年纪”,最好确认一下是否为“肺的问题”。

慢性阻塞性肺疾病的可怕之处在于,即使没有自觉症状疾病也会不断恶化,一旦发病就很难完全治愈。

近年来患病人数不断增加的肺结核也应多加注意。因为其初期症状为咳嗽、有痰、发烧等与感冒相同的症状,所以很多时候未发现是肺结核。由于肺结核会传染给他人,因此尽早治疗非常关键。同样需要尽早发现治疗的就是在日本人死因中位于前列的疾病肺癌。

其主要症状为咳嗽、呼吸不畅、体重下降、有痰、血痰(带血的痰)、胸部疼痛等。咳嗽长期不愈,可能也应怀疑一下是否为肺癌。

除此以外,还有很多以咳嗽为特征的疾病。例如,“特应性咳嗽”,就是有特异反应因素的人因空调、香烟的烟雾(被动吸烟)、交谈(电话)、运动、精神性紧张等而不断咳嗽的疾病。细菌性疾病有“百日咳”和“支原体肺炎”。

也可能是疾病以外的原因?因环境刺激导致的咳嗽

除了疾病以外,生活环境造成的刺激也是导致咳嗽的原因。汽车排放的尾气、工厂的排烟、施工现场产生的粉尘、吸烟和被动吸烟也是如此。

据说咳嗽的秒速为40m,换算成时速就是具有144km/h的速度,1次咳嗽大约消耗2Kcal。如果一天内咳嗽不止,就会急剧消耗体力,抵抗力也会下降。此外,剧烈的咳嗽甚至会折断肋骨。对于体力较差的儿童与老年人等来说是非常痛苦的情况,因此长期咳嗽时,请尽早前往医疗机构接受诊断治疗。

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