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标题:“无聊”可以提高创造力

  • 枫凌 登山者
  • 加入时间:2011-08-26 积分:8005

本文于 2015-01-19 21:26 提交 | 评分:10 | 已有 402 人浏览

2项研究显示,进行令人觉得乏味的工作之后,会立刻提高创造力。据说这是因为大脑想要排遣无聊感。如果在无聊的工作之后安排具有创造性的工作,也许会有助于激发灵感和解决问题。

 

我曾经从事其他种类的工作时,必须出席每个季度的营业会议。这种会议通常的形式就是先让员工乘坐飞机前往某个非常棒的地方,然后让他们在酒店的大会场内关上1天10个小时,聆听销售、市场、开发研究、法务等部门领导人的讲话。多数情况下会由励志演说家来压轴,然后结束会议。

 

即使努力让自己认真地去参加会议,但是那些实在太无聊了。会议的目的是为了激励员工,展示新的计划以此激发销售部门的斗志,同时促进大家思考全新有效的方法来提高销售额。因此,觉得无聊应该是件可耻的事情。

 

期间唯一的乐趣就是深夜的晚餐。结束连续10小时的听讲,和同事一起逃离酒店,寻找当地的餐馆,一边用餐一边兴高采烈地交谈。但是,交谈的内容最终仍然会变为工作上的事情。然而即便如此,那些对话依然是十分有益的。有关如何应对问题顾客的处理方案,以及增加新产品销售额的方法等全新的想法会不断冒出来。比起白天的会议,深夜的晚餐才是崭新创想和刺激的源泉。

 

谁都会在工作和会议中觉得无聊,但是几乎没有人会告诉同事及上司自己觉得无聊。不过,事实已经明确——实际上,一定程度的无聊可能有助于提高工作中的创造力。最近发表的2篇论文,主要研究了感觉无聊与发挥创造力之间的相关性。

 

让我们来看看第1篇论文吧。中央兰开夏大学的桑迪·曼恩和丽贝卡·卡德曼,通过2次实验,说明了无聊具有提高创造力的功效(英语论文)。在最初的实验中,他们将受试者分为2组,给其中的一组布置了抄写电话簿上的电话号码这种无聊的工作。而另一组(对照组)则没有要求进行该工作。之后,让所有受试者思考使用2个塑料杯能够实现的一切用途。这是测试“发散性思维”——创造力不可或缺的要素,与迸发出众多想法的能力相关——经常使用的一种方法。

 

实验结果表明,通过抄写电话簿这样的工作人为使之感到无聊的受试者,明显能够想出个更多有关2个塑料杯的有意义的用途。

 

接下来,曼恩和卡德曼想要验证当人们发自内心感到无聊时会出现什么情况。因此在第2项实验中,他们把受试者分成了3组。第1组是没有要求进行无聊工作的对照组,第2组要求抄写电话簿上的数字,而第3组则要求进行更为无聊的工作,即单纯地阅读电话簿。然后,要求每一组的受试者进行一项需要创造力的工作。

 

结果,最无聊的那组——即完全被动地进行阅读电话簿这一工作的人们——发挥出了最好的创造力。其成绩甚至比最初实验中抄写电话簿上数字的那组更好。

 

从此项实验中,我们可以得出以下启发。如果在阅读报告或出席枯燥会议这些被动的活动中感到无聊的话,将促进“白日梦效应”((daydreaming effect),并对创造力产生作用。似乎越是被动地产生无聊感,越容易获得白日梦效应,从而提高创造力。

 

让我们来看看另一篇论文吧。宾夕法尼亚州立大学的卡伦·加斯珀和布里安娜·米德伍德,通过与第1篇论文中类型迥异的无聊工作和创造力测试,发现了相同的效果(英语论文)。他们在实验中准备了4段不同类型的视频,并让受试者观看其中的任意一段,有意识地诱发出受试者“放松”、“兴奋”、“痛苦”、“无聊”任意一种感觉(但是,事先已经告知受试者具体观看哪一段视频都是随机的)。然后,让受试者进行远程联想测试(Remote Associates Test)。就是给出3个乍看起来毫无关系的词语(例如:绳子、小屋、山羊),然后要求写出与这些词语相关的第4个词语(在这个例子中应该为奶酪)。远程联想测试被广泛用来检测“求同思维”——补充创造过程的一大要素,和在特定情况下发现唯一正确答案的能力相关。

 

与曼恩以及卡德曼的研究相同,在这项实验中,被诱发出“无聊感”的受试者与其它3组受试者相比成绩更为优异。据加斯珀和米德伍德表示,无聊之所以能提高创造力,似乎是因为人们渴望“排遣无聊感”。也就是说,如果感到无聊,想要开展新颖有价值活动的动机就会提高。换言之,就是不能打法无聊感的大脑想要一个有趣的玩具。(如果你有载着幼小的孩子一起长时间兜风的经历,那么应该对这种现象很熟悉吧)。

 

综合考虑这2项研究,我们发现若能有效利用工作中常常感受到的无聊感,可以提高工作的——至少是需要创造性的工作——质量。当你必须重新规划一个项目或程序时(需要进行发散性思维的时候),不妨在此之前先花些时间集中进行一些单调的工作。例如,回复电子邮件、复印文件、输入数据等等。之后,就会像曼恩和卡德曼的实验所显示的那样,可能会有更多的(且更有创意的)想法泉涌而出。此外,需要详细讨论问题,提出简洁且有效的解决方案时(需要进行求同思维的时候),可以把它安排在一贯沉闷无聊的员工会议之后。在开展以解决问题为目的的活动之前,先做一些无趣的事情,也许反而能够唤起适合找到创新性解决对策的思维方式。

 

 

大卫·伯克斯(David Burkus)

奥罗·罗伯特大学的副教授。负责经营学。市分享领导力、创新及战略思想的LDRLB(Leader lab)的创始人。著作有《The Myths of Creativity》。

 

 

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评论

回复 支持(0) 反对(1)刘婷 发表于 2015-01-20 16:32 
此文已经过校对,选为今日微信推荐译作。
整体翻译得非常好,有一些小地方有修改调整,详细可对照微信进行查看确认。
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