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  • 潘琳 推荐于 2015-11-17 15:25
  • 原文语言:日文
  • 所属分类:自然
此原文由 国家地理日本版新闻 推荐
自然のシャンデリア
「クリスタルパレス」と呼ばれる洞窟の内部に驚くクリス?ブレークリー氏。この一帯の氷晶の大きさ、美しさに、調査チームは息をのんだ。(PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE)

 前人未踏の洞窟。厳しい、凍てついた土地。珍しい訪問者にちょっかいを出そうと群がってくる動物たち。さながら新作のSF映画のようだが、これは現実の調査だ。オーストリア、インスブルック大学のジーナ?モーズリー氏は、ナショナル ジオグラフィック協会の助成を受け、地球の過去の気候を解き明かすべくこの洞窟に入った。

「博士課程のころからやってみたかったのです」とモーズリー氏は言う。彼女は今年、グリーンランドの北東端に近いセントルム?セー湖周辺での洞窟調査チームのリーダーを務めた。この洞窟周辺は、これまで人間が踏査した土地のなかで最北端にあたる。洞窟内に浸透し、したたり落ちる水で長年削られた岩石には、化学的なヒントが数多く含まれている。

 モーズリー氏らのチームは、洞窟内の岩石の炭素や酸素の含有量を分析することで、20万~50万年前のこの地の気候を推測しようとしている。今でもまだ詳細は不明だが、当時のグリーンランド北東部はもっと温暖で、湿度も高かったとみられる。モーズリー氏は、「氷床コアから解明できるよりもさらに前の時代の気候が、洞窟内の岩石からわかる可能性があります。これまで全く手がかりのなかった時代です」と期待を寄せる。

 より詳細な気候の記録を作成できれば、人間の活動が引き起こす気候変動で地球にどのような変化が起こるか、さらに精緻に予想できるようになる。200万年の間に氷期と間氷期をゆっくりと繰り返した更新世についても新たな発見があるだろう。

 岩石を調べるため、モーズリー氏ら5人の調査チームは北緯80度よりもさらに北へ飛ばなければならなかった。過去に地質調査が何度か入っただけの荒涼とした大地では、先駆者たちの気配が今でも感じられる。調査チームは1960年の洞窟調査隊が置いて行った缶詰を見つけ、食べてみたこともある。調査地域には危険な場所もあり、蚊の群れにも襲われる。近年グリーンランドの温暖化が進行するにつれ、蚊が急増しているのだ。

 だがモーズリー氏の気がそがれることはなかった。「周囲の環境、つまり自然に気を付ければいいだけです。自然は多くのものを与えてくれ、そこから学べることがたくさんあるのです」

 以下にモーズリー氏らが行う調査の舞台裏を写真で紹介する。世界の最北にある洞窟という過酷な条件下で、岩石に目を凝らす科学者たちの様子を見てみよう。

一面の氷の世界

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 グリーンランドの北東端、セントルム?セー湖へと飛ぶ機内から調査チームのメンバーが目にしたのは、延々と続く氷原だった。5人から成る調査チームは、ここで数週間かけて洞窟内を調べ、過去の気候を推測する手掛かりを探した。

思わぬお出迎え

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 調査チームを出迎えたのは、滑走路の端にあるホッキョクグマの死骸だった。北極に詳しい専門家たちは出発前、調査地点はホッキョクグマの生息地域よりもずっと内陸なので遭遇することはないと保証したが、なぜわざわざそんなところに行くのかと不思議がった。

温暖化の産物

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 グリーンランドの気候変動を示す悩ましいサインが、蚊だ。摂氏18度近くまで気温が上がる中、チームは絶えず蚊に刺された。モーズリー氏は左腕だけで223カ所刺されたことも。

いざ出陣

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 日光に照らされる崖に沿って岩だらけの坂を上る、調査チーム4人のシルエット。この先で洞窟の2つの大きな入り口を調べることが目的だが、ロープなしでは危険でたどり着けない。

中の様子は?

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 調査チームのクリス?ブレークリー氏とマーク?ライト氏が、調査できそうな洞窟を探し回る。高さ約6メートルの岩壁を登って目ぼしい洞窟に入ったが、すでにフランスの調査隊が入った跡があった。

洞窟の奥深くへ

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

「クリスタルパレス」と呼ばれる洞窟の最奥部を、レーザー距離計「ディスト」を使って計測するジーナ?モーズリー氏とクリス?ブレークリー氏。

次はどちらへ

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 グリーンランド北東部の断崖の狭間で、洞窟を探すために方角をチェックするクリス?ブレークリー氏(左)とマーク?ライト氏(右)。洞窟にはゆっくりと固着してきた岩石があり、1層ごとにこの地の過去の気候が刻まれている。

氷点下の宝石

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 チームが調査した洞窟の1つ「クリスタルパレス」の壁や天井に付着していた氷晶。

洞窟に架かる橋

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 チームが「橋のある洞窟」と名付けた穴の中をのぞくジーナ?モーズリー氏。調査チームは世界最北の洞窟を調査し、堆積した層状石灰岩など洞窟の二次生成物を採取した。こうした岩石に、過去の気温が記録されている。

未解決事件

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 鳥の死骸のかけらを採集するジーナ?モーズリー氏とクリス?ブレークリー氏。ある洞窟の奥で、氷塊に閉じ込められて半分凍りついていた。最近の死骸か、大昔のものかは分からない。

U字のある部屋

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 チームが入った最大の洞窟、「U字型洞窟」内に立つジーナ?モーズリー氏。彼らが足を踏み入れた洞窟は、入り口は大きいが通路は短いものが多かった。

広大な青空

PHOTOGRAPH BY ROBBIE SHONE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 ほぼ垂直な岩の斜面の上から、グリーンランド北東部の谷、グロッテダレンの眺めに見入る調査チームのメンバー、マーク?ライト氏とクリス?ブレークリー氏。

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